Perfil de Pobreza Rural en el Ecuador

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La pobreza y la desigualdad han caído en Ecuador desde fines de los 1990s hasta los 2000s1 . Sin embargo, la incidencia de pobreza rural es mayor que la pobreza urbana, aunque en general la desigualdad rural es menor que la urbana. Los pobres rurales de Ecuador han sido caracterizados por ser mayoritariamente afro descendientes e indígenas, jefes de hogar mujer (al cuidado del hogar cuando el cónyuge emigra), de bajo nivel de educación, vulnerables a desastres naturales (y no solo a la pobreza e indigencia), y tener diversas fuentes de ingresos –no solo agrícolas (ver por ejemplo, de Janvry, Sadoulet y Wilcox 1986, y Lanjouw 1995). La caracterización parece no haber cambiado con el tiempo para algunos de estos aspectos, como lo ilustran los datos del presente reporte. Por estrategia dominante de generación de ingresos, los hogares rurales más pobres (en los dos períodos analizados, 1998 y 2006, y por agregado de ingresos o gastos) son aquellos cuyas ocupaciones están relacionadas con la agricultura, ya sea como asalariados, independientes o en producción de cultivos y pecuarios. Entre los más pobres también están los hogares cuya estrategia dominante de ingresos es ya sea diversificada o por ayudas internas no institucionales (esto es, ayudas de familiares y amigos en el país. En Ecuador se ve una mayor dependencia hacia salarios no agrícolas en el último período analizado (2006) frente al primero (1998) a nivel nacional y rural, pero con un menor crecimiento de esa dependencia a nivel rural. En contraste, a nivel nacional y rural cae la participación de los ingresos independientes. Obviamente, en las áreas rurales se observa una mayor participación en el ingreso de aquellos provenientes por actividades agropecuarias, pero esta participación es menor en el último período. En los hogares rurales también se observa un incremento de la participación de remesas en sus ingresos.